Luftskib L 31

Skift til: navigering, søgning
L 30     ←     Luftskib L 31 (LZ 72)     →     L 32
Type Zeppelin R-klasse
Producent Luftschiffbau Zeppelin i Löwental
Ejer Reichsmarineamt (Kaiserliche Marine)
1. flyvning 12. juli 1916
Lufthavn 14. juli 1916 Nordholz (Normann-hang.)
7. aug. 1916 Ahlhorn (Albrecht-hangar)
Flyvninger 19, deraf 1 opklaring og 8 bombeangreb
Opklaring 19. august 1916 Sunderland
Angreb
  • 28./29. juli 1916 Englands østkyst
  • 31. juli/1. aug. 1916 Kent
  • 3. august 1916 Kent
  • 8./9. august 1916 Nordøstengland
  • 25. august 1916 Sydøst-London
  • 23./24. sep. 1916 London
  • 25./26. sep. 1916 Portsmouth
  • 1. oktober 1916 Cheshunt
  • Ødelagt Kort før midnat mellem 1./2. okt. 1916
    Skæbne Eksploderet i 4,5 km højde og nedstyrtet
    ved Potters Bar nord for London
    Årsag Antændt af brandbar ammunition affyret
    af W. J. Tempest i et RAF B.E.2c-biplan
    Omkomne 19 (Mathy sprang i døden)
    Periode 14. juli - 1. okt. 1916
    Tur 3 - 19
    Før L 9 og L 13
    Kommand. Heinrich Mathy
    1. officer Kurt Friemel (14.juli-30.sep.) /
    Jochen J.O.H. Werner (1. okt.) †
    Styrmand Sigfried Körber †
    Maskinme. Joseph Wegener †
    Højderor Friedrich Peters †
    Gustav Kunisch †
    Ror Arthur Bucwitz †
    Heinrich Witthöft †
    Maskinist Eugen Boudanger †
    Karl Dornbusch †
    Nikolaus Hemmerling †
    Karl Hiort †
    Heinrich Philip †
    Friedrich Rohr †
    Hubert Stender †
    Klein / Karl Mensing †
    Meier / Viktor Wöllert †
    Telegrafist Ernst Klee †
    Sejlmager Ernst Kaiser †
    L 31 i luften
    L 31 med Peter Strasser i forgrunden

    Marineluftskib L 31 (LZ 72) blev bygget i 1916 af Luftschiffbau Zeppelin i Löwental som et luftskib i Zeppelin R-klassen.

    Kommandant Mathy stationeret i Nordholz[redigér]

    Kapitänleutnant Heinrich Mathy var kommandant og Oberleutnant zur See Kurt Friemel 1. officer på det nybyggede luftskib L 9 fra 12. marts til 24. juni 1915, mens det var stationeret i Nordholz og i Hage, hvorfra de bl.a. foretog 3 angreb mod Hull. Den 26. juli 1915 overtog de i Hage i stedet det nybyggede luftskib L 13, hvormed de indtil 19. april 1916 bl.a. foretog 2 bombninger af London.

    I Nordholz overtog de den nybyggede såkaldte super-zeppeliner L 31.

    28./29. juli 1916 Englands østkyst[redigér]

    Fra Nordholz deltog L 31 natten mellem 28. og 29. juli 1916 i et mislykket angreb mod Englands østkyst, hvor kun 6 ud af 10 luftskibe i det tågede vejr nåede kystnære landområder i Yorkshire, Lincolnshire og East Anglia, uden at gøre nævneværdig skade. [w3 1]

    31. juli/1. aug. 1916 Kent[redigér]

    Natten mellem 31. juli og 1. aug. 1916 ankom L 31 i stærk og variabel vind i 4 km højde til Kents østkyst, hvor Mathy kastede bomber mod Ramsgate og Sandwich i den tro det kunne være London, hvorefter han på hjemturen indså og overraskedes over, at være over hollandsk område. [w3 2]

    Under de dårligere vejrforhold undgik de ialt 10 deltagende marinezeppelinere antiluftskyts og jagerfly, så togtet var som helhed meget ineffektivt, selvom 6 af luftskibene bombarderede områder i East Anglia og en enkelt endnu nordligere.

    3. august 1916 Kent[redigér]

    Den 2. august 1916 sendtes 6 marinezeppelinere afsted mod England, mens englænderne til gengæld sendte hangarskibene HMS Vindex og HMS Conquest sammen med 4 destroyere afsted mod en position 50 mil øst for Lowestoft, hvor skibene måtte opgive forfølgelsen af 2 lufskibe. Kl. 18.52 sendtes en Bristol Scout D biplan fløjet af pilot C.T. Freeman afsted fra HMS Vindex og han opdagede endnu 2 ankommende luftskibe og indledte 3 angrebsforsøg mod L 17 med ranken dart-pile, men luftskibene undslap. [w3 3]

    Ud på aftenen eller natten nåede alle 6 luftskibe at krydse den engelske kyst og igen fløj L 31 sydligst og krydsede kl. 1 Kents sydøstkyst ved Deal. Flere gange kom luftskibet under beskydning fra landbaseret skyts og hver gang undslap det over havet. Bomber fra L 31 hørtes eksplodere i havet ud for Dover, men ingen menes at have faldet over land.

    Kommandant Mathy stationeret i Ahlhorn[redigér]

    L 31 flyttedes 7. august 1916 fra Nordholz til Ahlhorn under ledelse af kommandant Mathy og 1. officer Friemel, som stort set uændret beholdt deres faste besætning fra før.

    På L 31's skæbnesvangre sidste angrebsforsøg mod London var Jochen Julius Otto Hubertus Werner netop tiltrådt i stedet for Friemel, som derfor overlevede. Friemel blev efterfølgende kommandant på L 24 og L 30, hvormed han blev stationeret i Tønder.

    8./9. august 1916 Nordøstengland[redigér]

    Fra Ahlhorn deltog L 31 i et angreb med 11 luftskibe mod Nordøstengland og North Yorkshire, og var således blandt 6 luftskibe, som krydsede kysten mellem Tynemouth og Whitby, hvor de tilsammen kastede 76 bomber, men nåede ikke særlig langt ind over land. Kun ved Whitley Bay i Northumberland var der sårede og der troede man at antiluftskyts havde ramt et luftskib, men det var ikke tilfældet. [w3 4]

    Værst gik det ud over Hull, som blev angrebet af L 24. Englænderne opsnappede radiosignaler om det forestående angreb, men valgte at hjemkalde hjuldamper-vandflyver-hangarskibet HMS Brocklesby, som ellers lå parat til indsats.

    19. august 1916 Sunderland[redigér]

    Den tyske højsøflåde gjorde den 19. august 1916 et fremstød mod havnebyen Sunderland syd for Newcastle med deltagelse af 8 luftskibe som var tiltænkt en mere central rolle med opklaringer, end det var tilfældet i søslaget ved Jylland, hvor vejret var særdeles dårligt. Til opklaringer udsendtes i forskellige retninger bl.a. L 13 til den Engelske Kanal, samt L 11 og L 31 til den engelske Nordsø-kyst mellem Humber (Hull) og Tyne. [1] [2]

    Fra L 31 observeredes om formiddagen fjendtlige krydsere og om eftermiddagen stærkere styrker, men da havde admiral Scheer allerede kaldt til tilbagetrækning, og der kom ikke til et større slag mellem de 2 flåder, hvorimod ubådskrigen kom godt igang. Om morgenen ramtes SMS Westfalen af den britiske ubåd HMS E23 og undslap, hvorimod den tyske ubåd SM U-52 sænkede den britiske krydser HMS Nottingham. Senere på dagen ramte SM U-66 krydseren HMS Faulmouth, som under bugsering dagen efter endeligt sænkedes af SM U-63. [3] [4]

    25. august 1916 Sydøst-London[redigér]

    Natten mellem 24. og 25. august 1916 var 12 luftskibe sendt afsted mod Sydengland og kun 4 nåede ind over land. Mens de andre luftskibe fløj nordligere fulgtes L 31 med L 32 (Petersen med Strasser ombord) ind over Belgien, men L 32 forsinkedes af stærk vind og nåede kun kysten af Kent og måtte vende om og kastede sine bomber i havet ud for Dover og Deal, som resultat af kyst-antiluftskyts og et modangribende jagerfly nedenfra, som tabte luftskibet af syne. [w3 5]

    L 31 derimod nåede uhindret til Themsens munding, forbi Canvey Island til den østlige bydel Barking og krydsede syd over Themsen til Millwall, hvor de første bomber kastedes. I sydøst-London fortsatte bombardementet mod Deptford, Greenwich, Blackheath og Eltham, hvor luftskibet i det skyede vejr endelig kl. 1.35 opdagedes af søgelyset i Erith. I de tæt bebyggede områder faldt 8 brandbomber og 36 højeksplosive, som dræbte 9 personer og sårede 40, bl.a. ødelagde en 300 kg-bombe et hus fuldstændigt og dræbte dets beboere. Opdaget af søgelyset nåede L 31 at bombardere Plumstead inden der undvegedes nord over Themsen mod Rainham, videre øst over det sydlige Essex og endelig ud over havet øst for Shoeburyness, hvorfra der i sikkerhed returneredes i ly af skyerne. [a 1]

    Blandt de øvrige luftskibe i angrebet nåede kun 2 andre ind over land uden at gøre bemærkelsesværdig skade, bl.a. fordi det lykkedes HMS Conquest på en position 30 mil øst for Orford Ness kl. 19.24, at skræmme et luftskib væk med skud fra sin 6-tommer kanon og kl. 21.45 med en granat fra 3-tommer kanonen, at punktere 2 gasceller i bagenden af luftskib L 13 inden den sprængtes over luftskibet, men uden at forværre skaden.

    23./24. sep. 1916 London[redigér]

    L 31's ødelæggelser i Streatham

    Natten mellem 23. og 24. september 1916 deltog 11 luftskibe i et angreb mod England, hvoriblandt L 31, L 32 (Petersen) og L 33 søgte mod London. Sidstnævnte fulgte Crouch-floden gennem Essex og startede ved midnat bombardement af det østlige London, men endte med at nødlande ved Little Wigborough i Essex.

    L 31 og L 32 fulgtes via Flandern til Kents sydspids Dungeness og derfra fløj L 31 direkte mod London, mens L 32 (Petersen) efter tøven kun nåede udkanten af byen og krydsede Themsen øst for Purfleet, men endte med kl. 1.15 at blive skudt brændende ned ved Great Burstead i Suffolk.

    Ombord på L 31 besluttede Mathy at kaste 10 bomber ved Dungeness for at lette luftskibet og fortsatte via Tunbridge Wells og Oxted til Carshalton i det sydlige London, hvor nedkastede lysbomber forvirrede byens luftforsvar. Fra 3,6 km højde indledtes bombardement af Kenley og Mitcham, mens luftskibet opdagedes af en række søgelys, som i tågen igen tabte det af syne. En stime på 41 bomber kastedes over Streatham, hvor der dræbtes 7 og såredes 27. Flere bomber faldt over Brixton inden Themsen krydsedes og 10 bomber ramte Leyton, hvor 8 personer dræbtes og 30 såredes. Herefter vendte L 31 hjemover og krydsede kysten syd for Yarmouth. [w3 6]

    25./26. september 1916 Portsmouth[redigér]

    Allerede natten mellem 25. og 26. september 1916 forsøgte L 31 at nå London via den Engelske Kanal, men var påbudt at holde tilbage, hvis natten var for lys. Ankommet til Dungeness besluttede Mathy derfor i stedet at indlede det som blev krigens eneste angreb mod dokkerne i Portsmouth. Fra Isle of Wight drejede luftskibet ind over havnen og fangedes af søgelys, mens luftværnskanoner affyrede granater, som ikke nåede op til luftskibet i anslået 3,3 km højde. Mathy kastede hele eller næsten hele sin bombelast i et intenst 2 minutters angreb over hvad han troede var Portsmouths centrum, men han var blændet i lyshavet og kunne ikke se detaljer af byen, hvorfor bomberne på mystisk vis alle faldt i vandet. [w3 7]

    L 31 drejede østover og ud over havet ved Hastings tilsyneladende uden at have kastet nogen som helst bomber over land. Endelig menes der ved 02.30-tiden at være kastet 3 bomber i havet ud for Dover, inden luftskibet vendte hjem til Ahlhorn via Flandern.

    Samme nat bombarderede 4 marineluftskibe Midtengland og i syd var desuden et militærluftskib, som ikke ikke kastede nogen bomber.

    1. oktober 1916 Cheshunt nord for London[redigér]

    I roligt vejr over den sydlige del af Nordsøen deltog 11 zeppelinere natten mellem 1. og 2. oktober 1916 i et luftskibsangreb mod England, hvor L 31 ved kl. 20-tiden ankom nord om Lowestoft og styrede direkte mod London, men opdagedes kl. 21.45 i søgelyset ved Kelvedon Hatch i det sydvestlige Essex og drejede mod nordvest. [5]

    Lige før Buntingford i Hertfordshire kl. 22.30 drejede L 31 tilbage mod syd og efter et rundsving syd for Hertford og Ware, sattes fart på mod London, men kl. 23.45 fangedes luftskibet af søgelysene og kom under kraftig beskydning af antiluftskyts fra Newmans og Temple House ved Cheshunt. Mathy var tvunget til at opgive planen om angreb mod London og drejede vestover for at undvige beskydningen, mens der fra 3,5 km højde kastedes 30 højeksplosive og 26 brandbomber over Cheshunt, hvor over 300 boliger skadedes, men kun en enkelt kvinde såredes, da de kraftigste bomber faldt over rekreative områder.

    Styrtet i Oakmere Park ved Potters Bar[redigér]

    Et kampklart RAF B.E.2c-biplan fra magen til det Tempest nedskød L 31 med

    Ved kl. 22-tiden lettede de første fly fra Londons luftforsvar, deriblandt et RAF B.E.2c-biplan fløjet af Wulstan Joseph Tempest fra North Weald-flyvepladsen (39'te eskadre), for at patruljerede den østlige bydel mellem Hainault Farm og Joyce Green. Ifølge Tempests egen beretning befandt han sig i 4,4 km højde, da han fra syd på 15 miles afstand opdagede luftskibet i pyramide-lysskæret, og satte en forfølgelse ind. [6]

    Forfølgelsen var farlig, kold og besværlig, især de sidste 5 miles, hvor han med håndpumpe måtte pumpe tryk i flyets benzintank, men kort før midnat lykkedes det ham at indhente luftskibet og med maskingeværet skyde brændbare kugler ind i det fra oven, nedenfra og endelig under halen. Efter de første flammer brød ud inde i luftskibet steg det endnu et stykke, men eksploderede så og faldt mod jorden i Oakmere Park ved Potters Bar, hvor dele ramte et egetræ. Flere besætningsmedlemmer sprang levende ud i faldet for at undgå flammerne, deriblandt kommandant Heinrich Mathy. [w3 8] [a 2] [7] [8] [9] [10] [11]

    Lysglimt fra eksplosionen sås på lang afstand fra luftskibene L 24 (Koch) ved Cambridge og L 21 (Frankenberg) 70 miles væk over Norfolk. Efter lidt tøven kastede L 24 sine bomber ved flyvepladsen øst for Hitchin 30 km nord for Potters Bar, hvor en medarbejder ved Royal Defence Corps dræbtes, men ellers var der ikke større skader, heller ikke fra de øvrige luftskibe, som deltog den nat.

    Ligene af L 31's 19 besætningsmedlemmer blev begravet på kirkegården i Potters Bar, men flyttedes i 1960'erne til den store tyske militærkirkegård Cannock Chase.

    Atter et tysk luftskib skudt ned
    [redigér]

    Et zeppeliner-angreb over London i aftes
    London, 2. oktober

    Officielt meddeles:

    Søndag aften passerede flere fjendtlige luftskibe mellem kl. 9 aften og midnat hen over østkysten. Der blev kastet nogle bomber i nærheden af kysten. Indtil midnat var der ikke indløbet meddelelse om nogen skade. Togtet fortsættes og nogle luftskibe befinder sig i nærheden af London, hvor nogle kanoner har været i virksomhed. 1 luftskib er blevet skudt brændende ned nord for London.

    Reuters Bureau meddeler:

    Zeppelin-luftskibet blev ramt omtrent ved midnatstid. Et øjeblik senere brød der flammer frem og luftskibet faldt langsomt til jorden, idet det oplyste landet i miles omkreds. Luftskibets fald blev hilst med hurraråb af en mængde på mange tusinde.

    I luftangrebet deltog 10 zeppelinere
    [redigér]

    London, 2. oktober

    Officielt meddeles:

    10 fjendtlige luftskibe passerede i aftes mellem kl. 9 og midnat østkysten. Et luftskib nærmede sig den nordlige del af London ved 10-tiden, men blev fordrevet af vor kanonild og forfulgt af vore flyvemaskiner. Det forsøgte at vende tilbage fra nordvest, men blev angrebet af kanoner og flyvemaskiner og faldt brændende ned i nærheden af Potters Bar lidt før midnat.

    Et andet luftskib forsøgte at angribe London fra nordvest, men blev fordrevet ved ettiden. Der blev kastet en mængde bomber, men der er ikke indløbet meldinger om tab af menneskeliv eller skade.

    De andre luftskibe gik planløst over de østlige grevskaber og Lincolnshire. De kastede bomber mange steder, men de fleste af dem faldt på åbent land uden at anrette skade.

    Det ødelagte luftskib var en nyeste type.

    Reuters Bureau meddeler:

    Indtil kl. 2 i morges havde man af det nedskudte zeppelin-luftskibs ruiner fremdraget 4 lig, deriblandt liget af chefen. Ligeledes har man fundet et maskingevær.

    Luftschiffangriff auf Calais
    [redigér]

    Großes Hauptquartier, 2. Oktober.

    Westlicher Kriegsschauplatz:

    Militärische Anlagen von Calais wurden von einem unserer Luftschiffe angegriffen.

    Der Erste Generalquartiermeister. Ludendorff

    Neuer Luftschiffangriff auf London
    [redigér]

    Berlin, 2. Oktober.

    In der Nacht zum 2. Oktober haben mehrere Marineluftschiffe London und Industrieanlagen am Humber erfolgreich mit Bomben belegt.

    Die Luftschiffe sind trotz heftiger Beschießung durch Brandgranaten und Fliegerangriffe unbeschädigt zurückgekehrt bis auf eins, das nach den Beobachtungen anderer Luftschiffe durch das Feuer der Abwehrbatterien in Brand geschossen worden und über London abgestürzt ist.

    Der Chef des Admiralstabes der Marine.

    London, 1. Oktober. (Amtliche Meldung vom Sonntag abend)

    Mehrere feindliche Luftschiffe überflogen die Ostküste zwischen 9 Uhr abends und Mitternacht. An der Küste wurden einige Bomben abgeworfen. Bisher wurde kein Schaden gemeldet. Der Angriff dauert fort, und einige Luftschiffe sind in der Umgegend von London, wo einige Geschütze tätig waren.

    Ein Luftschiff ist in Flammen gehüllt nördlich von London abgeschossen worden.

    London, 2. Oktober. (Reuter)

    Gegen Mitternacht geriet der Zeppelin in die Lichtkegel der Scheinwerfer, und einen Augenblick später stand das Luftschiff in Flammen und fiel langsam herab. Das brennende Schiff beleuchtete die Umgegend auf Meilen. Das Niederstürzen des Zeppelins wurde von Tausenden von Zuschauern mit Jubel begrüßt. Bis um 2 Uhr früh wurden vier Leichen der Besatzung des herabgeschossenen Zeppelins, darunter die des Kommandanten, gefunden. Sie wurden unter den Trümmern des Zeppelins hervorgezogen, auch eins von den Maschinengewehren ist gefunden worden.

    An dem Luftangriff haben zehn Zeppeline teilgenommen. Zwei versuchten einen Angriff auf London, wurden aber vertrieben. Das niedergeschossene Luftschiff war ein Fahrzeug neuester Konstruktion; keine Verluste, kein Schaden wurden gemeldet. Die anderen acht Zeppeline fuhren ziellos über die östlichen Grafschaften und Lincolnshire und ließen aufs Geratewohl Bomben fallen; kein Schaden.

    Eksterne links[redigér]

    The War in the Air, vol. III, kapitel II-III, side 69-250: The Air Raids on Great Britain, 1914 to December 1916, af H.A. Jones (1931)

    Samtidige aviser (a)